¿Cómo funciona una bici eléctrica?

Una bicicleta eléctrica o eBike es aquella que permite el pedaleo asistido por motor eléctrico de modo opcional. La bici eléctrica puede por lo tanto manejarse como una bicicleta normal (sin motor) o puede activarse la asistencia del motor eléctrico cuando el ciclista lo desee. Este motor se alimenta por medio de una batería de litio y sólo asistirá a la pedalada mientras ésta no supere los 25 Km por hora. Es importante resaltar que para que el motor funcione, el ciclista debe estar moviendo los pedales. Esto es lo que distingue a la bicicleta eléctrica de la bicimoto o de los pedelec, en los que al girar el manillar el motor ya mueve la bicicleta por si mismo, y que pueden superar los 25 Km por hora.

Cuando el ciclista está pedaleando, puede accionar la asistencia del motor eléctrico en el display controlador y decidir además en qué grado quiere que el motor le asista. El motor de la bici eléctrica puede ir montado en el eje de los pedales o en alguna de las ruedas delantera o trasera. La batería se suele alojar en el cuadro y la mayoría son desmontables. Una vez agotadas, se pueden recargar en el enchufe de casa en cuestión de unas horas.

Display controlador de una bici eléctrica

¿Qué ventajas ofrece la bici eléctrica?

La bici eléctrica nos permite liberar esfuerzo subiendo cuestas muy empinadas o repartir nuestro esfuerzo pudiendo hacer tours en bicicleta más largos. También permite que personas mayores, con poco fondo aeróbico o con ciertas dificultades físicas puedan hacer un uso más continuo de la bicicleta al no resentirse tanto sus articulaciones y tener la opción de regular el esfuerzo cardíaco. Otra ventaja es la practicidad de tener un medio de transporte sostenible con el que quizás podamos ir rápidamente al trabajo, a la escuela o a la compra sin llegar completamente bañados en sudor y sin aliento.

Hay versiones de bicicleta eléctrica para todos los tipos de bicis convencionales. Para ver los tipos de bici eléctrica puedes leer más en nuestro blog. Su manejo en cuanto a marchas y conducción es similar a las bicis convencionales, lo único que tendremos que elegir es el modo del motor en que queremos ir circulando (en qué grado queremos que nos asista el motor).

Motor bici electrica

Modos del motor de una bici eléctrica

La asistencia del motor tiene diferentes modos en las bicicletas eléctricas dependiendo del fabricante, normalmente entre 3 y 5 modos. Los modos “ECO” hacen que la bicicleta dé una pedalada por cada una que damos nosotros, repartiendo la asistencia al 50% y ahorrando energía de la batería para alargar su duración. Los modos de “TOUR” multiplican nuestra pedalada en torno al doble (la bici da dos por cada una que demos nosotros) y los modos “TURBO” la podrán multiplicar hasta casi 4 veces más (4 pedaladas por cada una que demos nosotros).

Ejemplo de autonomía en Km. según el modo de asistencia (batería Green Cell®)

Autonomía y tiempos de recarga de la batería

La autonomía media de una bicicleta eléctrica vendrá indicada por el fabricante en las especificaciones y suelen oscilar entre los 50 y los 120 kilómetros. Sin embargo hay que tener en cuenta algunos factores que influyen en la autonomía media: el peso del ciclista: a mayor peso, menos autonomía), la presión de las ruedas (baja presión reduce la autonomía al tener el motor que trabajar más), el modo en que estemos usando los modos del motor (modos turbo y tour consumirán la batería más rápidamente) o si hay muchas cuestas (al trabajar más el motor se reducirá la autonomía)

Las baterías más usadas en las bicis eléctricas son las de 250 y 350 W. Éstas baterías tienen un tiempo de carga que puede oscilar entre las 4 a las 8 horas. Se pueden cargar estando totalmente vacías o parcialmente pero no conviene dejarlas totalmente vacías más de 48 horas. Si no vamos a utilizar nuestra bici un tiempo lo mejor es guardar la batería llena para evitar un posible cambio de polaridad de alguna de sus células internas. La vida útil de una batería de bici eléctrica también suele venir especificada por los fabricantes y se mueven entre los 700 a 1000 ciclos de carga, lo que significa una vida útil de la batería para unos 35.000 a 120.000 Kilómetros dependiendo del modelo.

Autonomía y recarga de batería en kits de conversión a bici eléctrica

La autonomía y los tiempos de carga en kits de conversión a bici eléctrica son menores: entre 20 y 40 Kilómetros de autonomía y 2 horas de recarga completa. Esto ocurre porque se trata de baterías más pequeñas que suelen venir incorporadas en la rueda delantera en vez de en el chasis (leer más sobre kits de conversión a bici eléctrica aquí).

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